台廠殺出重圍!科技城要當台灣智慧家庭規劃師

本文刊載於 Knowing 新聞

你對智慧家庭的想像是什麼?是否還停留在它是一項民生科技奢侈品的印象呢?事實上,隨著科技的發展,以及相關廠商的努力,過去高不可攀的智慧家庭設備,已逐漸落實在我們的日常生活中,只要我們願意試著去改變、去體驗,原本平凡的公寓也能變身智慧宅。而已有20年歷史的台灣本土智慧家庭系統廠商–科技城股份有限公司,自成立以來,就一直致力於將智慧家庭帶入一般民眾生活中,至今已研發逾200項智慧家庭相關產品可供民眾使用。

「科技城一直以提供消費者像家人般全心呵護為己任,」科技城總經理曾隱裳表示,「當消費者買了我們的產品之後,他就是我們的家人,我們有責任讓家人無後顧之憂。」為讓消費者可以安心、放心、開心,科技城秉持著創新研發、服務貼心的想法,努力研發更多產品,全心滿足消費者的需求。

堅持品質 拒削價競爭

科技城的前身是一家Cable & Satllite系統整合商,在1997年1月成立了科技城,以專案系統整合為主要業務,專接冷門且特殊的大型專案,並於2002年開始導入家庭自動化。

開始導入家庭自動化之後,科技城便積極研發相關產品,「我們想做出有別於市場且具有特色的產品,同時決定,要做就是做最好的,堅持一定要用最好的材料去做,我們最在乎的就是產品的品質。」曾隱裳欣慰的說,「我們希望消費者能夠用很久,事實上也是如此,幾乎很少有產品回來維修。」

只不過當時的市場不是百萬進口品牌,就是廉價的低階商品,像科技城這樣堅持品質又不願削價競爭的公司微乎其微,這也讓他們吃盡了苦頭,甚至有一些自詡為專家的人預言,如果科技城不走低價市場,鐵定死得很難看。剛開始經營豪宅的建商只看名牌不管內容,部分建商則要找很便宜的,這讓科技城創業初期撐得很辛苦。

直到2005-2006年,遠雄建設在林口推出「智慧宅」,隨著智慧宅話題的延燒,讓所有與遠雄競爭的建商,也不得不跟著這個趨勢,這讓戮力研發智慧家庭產品的科技城獲得了周邊的利益,「跟我們合作的工程經銷商開始多量出貨,智慧宅成了科技城開始成長的一個重要關鍵。」

專注研發 用產品說話 

從早期的家庭自動化、e-home、智慧住宅,到近期發展IoT物聯智慧生活系統,科技城這幾年來,專注於智慧生活產業的經營,從2002年第一代產品誕生至今,不斷推陳出新,目前擁有超過200多個單項產品,「科技城所開發的產品絕對是原創,我們不跟著國際大廠走,是根據使用者的需求自己摸索,不斷開發客戶想要的產品。」

這十幾年來,科技城認為「產品好就是最好的業務」,因此執著於把業務人力支出成本投入在產品研發上,所以在研發與精進產品上就幾乎投入了近80%的資源,也為此砸下不少的錢與人力。

為堅持品質,科技城不惜成本,採用較貴的零件,這讓部分工程通路商為了降低成本而卻步,創業初期也因此陷入苦戰中,但他們仍不願放棄堅持最好的理念,「科技城在智慧住宅這個領域已經做了16年。我們還活著,是我們的運氣,也是我們的努力,還有一個不得不提的貴人,在我們慘澹經營的階段,注入了一股活水,讓我們能夠延續發展,還獲得更大的能量,可以繼續開發很多新的產品。」

這位貴人是台灣一家頗具規模的建設公司的技術主管,他在展覽場上看中科技城的產品,特別從台中帶著工程承包商北上拜會科技城,由於他本身也是技術背景出身,當時提出一些使用者的意見。「我們針對他的要求,一一地進行產品再改造,進而取得對方的信任。之後十年,只要是他們公司的中高檔建案,一律採用我們的產品作為標準配備。」

轉戰B2C 挑戰也是機會

在2016年之前,科技城一直以B2B的市場為主,行銷通路較為封閉,唯有在特定的通路才能找到他們的產品。但2017年起,科技城決定開始發展B2C的市場,主要原因有三個:

第一,想讓產品能被更好的運用。雖然科技城的產品在系統工程商中有一定的口碑,也經常作為建商賣房時的標準配備,但礙於人工與成本,工程通路商經常無法一戶戶協助設定安裝,使得產品沒有被很好的運用,曾隱裳感嘆的說:「這對科技城來說,是一種品牌扼殺。因為沒有使用就沒有體驗與口碑,更別提後續的回購。」

為協助產品用戶得以善加使用,科技城曾在2014~2015年間,試著主動到有安裝設備的社區去做免費健檢,直接向用戶說明家中的e-home設備有甚麼功能,甚至祭出參加就送新產品。但如此耗費人力、時間的做法,預期成效並不好,主要是社區用戶對智慧家庭的概念陌生而不願參與。

由於科技城一直是製造商,沒有業務,也沒有客服,僅能依賴工程通路商面對消費者,「想要做好客戶服務,唯有自己親自去面對消費者。」於是科技城決心投入B to C的市場。

第二,B2B市場成長停滯。近年來,房地產不景氣,建商專案減少,科技城也受到影響,業績成長呈現停滯。但他們並不畏懼,轉向挑戰B to C的市場,曾隱裳認為「建商市場僅占不到3%,最大的挑戰是97%既有的住戶,這個才是我們想走的。」

第三,也是最重要的原因,由國際大廠引導的智慧家庭已經蔚為風潮,但台灣卻只聞樓梯響,主要是因為台灣廠商沒有領頭羊,能夠登高一呼,帶動全民認識真正的智慧家庭。因此,科技城決定走出B2B,直接面對消費大眾,以其16年的經驗,回饋給大眾市場。

準Ai化 讓關心連結

因應快速發展的物聯網,科技城也於2016年開始著手研發一系列針對不同居家需求的主機類商品,如物聯主機、環控主機等。利用雲端網路,透過主機的串連,整合各自獨立的家電設備,也就是說,既使家裡的電器是不同廠牌或型號,也能夠透過科技城的主機商品彼此溝通、彼此串聯。

「科技城的產品正朝著準AI的概念進行,」曾隱裳進一步解釋說:「所謂準AI,指的就是設備與設備、人與設備、人與人之間的關心連結。系統能夠透過紀錄與判讀,自動偵測觀察並記錄家人的習慣與作息,發生異常時立即通報,進而改善生活品質。」

現在科技城的產品已經做到倣AI的基礎功能,今年下半年即將推出的雲端家管系統就是具備基本雛形,消費者能夠透過它,提升自己的生活品質,同時也可以透過它來關心其他的家人,並與家人做連結。對此新系統,曾隱裳謙虛的說,「我們還不敢說跟AI有關,只能說我們已對未來的AI做好了準備。」

智慧居家 民生必需

對於消費者來說,現階段的智慧家庭設備,仍被視為民生奢侈品,但科技城想改變這個觀念,讓智慧居家成為「民生必需品」,「我們拋棄傳統設計作法,站在消費者的角度來思考,以不干擾、促安心的方式,讓科技來管理家庭。」曾隱裳認為,「製造消費者想購買的產品是基本條件,研發出消費者從沒想過卻需要的產品,才是創新研發的最高境界,這也是科技城一直努力想做的。」

未來科技城將持續提供消費者更多樣化的智慧科技產品,以及更人性化的智慧生活服務.「我們希望能對社會做出一些有意義的貢獻,因此一直努力研發優質的商品,期盼能讓民眾花最少的錢,也能達到改善生活品質的目的。」

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